帖撒罗尼迦前书 1章1节 到 1章18节   背景资料  上一笔  下一笔
提摩太后书第一至四章:
1.第一章:
使徒保罗写给提摩太的书信,可以确定的是他人当时是罗马帝国的囚犯,在诉讼期间,他利用空档时间写了第一封书信给提摩太,交代他留在以弗所教会协助牧养事工。后来,他又继续写这另一封书信给提摩太,而这封书信也是最后的一封书信,有点像是遗书一样。使徒保罗写这书信主要是因为教会内出现不正确的信仰认知,他必须出面澄清,不要让信仰误谬继续恶化而危及整个教会,因此,他特别提醒提摩太,对以弗所教会的信徒所犯之错误信仰认知,一定要严厉指责。而且对于教会内部有人用羞辱的话讥讽他,说他是政府的囚犯等事,则要提摩太不必觉得羞耻,因为他是为了传福音的缘故才受难。使徒保罗期勉提摩太,为了福音一定要坚守那「健全的信息」,绝不能妥协。

第1节,使徒保罗写信都会先自我介绍,这也是新约圣经时代的罗马人写信之格式,除了发信人的自我介绍,也有受信人的名字,以及开场白的问安语句等。使徒保罗在信一开始随即提到自己就是「奉上帝的旨意」作耶稣基督的「使徒」,这在他其它的书信中一再出现。

这句「奉上帝的旨意」,意思已经包含了自己被囚禁在监狱的苦难在内。不是事事顺利才是「奉上帝的旨意」,而是当一个人遇到困境或是陷入苦难时,也有上帝的旨意在里面。

「藉着耶稣基督所应许的新生命」,这句话在表明:当一般人看死刑犯是一种羞辱时,使徒保罗却说在耶稣基督的福音中,生命是崭新的,不是沉沦的(参考哥林多后书五:17)。原因是耶稣基督已经复活,带给信的人是复活的生命,是永恒的生命。

第2节,在前书他说提摩太是「信仰上的真儿子」,在后书这里是用「亲爱的」。虽然用词上有差异,其实都在表明使徒保罗对提摩太很信任,也有很大的期待,他将提摩太当作亲生的儿子一样。

第3至5节,这段经文可说是使徒保罗对提摩太的鼓励,包括有:
一是他日夜不停为提摩太祈祷。

二是想起提摩太与他分别时流出真诚的泪很感动。在提摩太前书第一章3节,使徒保罗与提摩太分开而流泪,是因为他要去马其顿,所以吩咐提摩太继续留在以弗所教会负责牧养的工作。但也有可能是因为后来使徒保罗再次被关进罗马监狱时,提摩太有去看他,这时候的分离使他们有如父子分开一般的难过。

三是传承自上一代的美好信仰内涵。这里使徒保罗让我们看到一份珍贵的资料,就是提摩太的外祖母罗绮、母亲友妮基,母女两人在信仰上都有很美好的见证,而提摩太也传承了这份美好的信仰品德。

第6至7节,这里使徒保罗再次重述一次在前书第四章14节已经提过的,在他为提摩太按手,差派他为同工时,提摩太已经拥有圣灵的恩赐。这种恩赐有下列几点:
一是有火热的心。火热的心用在传福音的事工上时,就是随时随地都在为传福音着想,不会被环境的困难所挫败,也不会气馁。

二是不胆怯。这句话对早期教会的信徒来说,是一门很大的考验,因为要面对罗马政府逮捕的危险,也要面对自己犹太同胞的威胁。不胆怯,是因为圣灵就是上帝的力量。

三是充满力量。这是指生命充满圣灵力量的人,必定会勇敢见证福音,让人感受到他的生命充满活力,不但可以忍受困难,也可以承担苦难,且不会与恶势力妥协。

四是充满爱心。这应该是身为一个传道者应该有的基本要件。没有足够的爱心,在传福音的事工上必定会抱怨连连。

五是充满自制。使徒保罗曾说一个在信仰上成熟的信徒,会结出美好的信仰果实,其中有一项果实就是节制(参考加拉太书五:23)。也就是知道满足,也知道怎样过严谨的生活。

第8至9节,使徒保罗告诉提摩太,不要因为传福音遇到迫害或苦难,就觉得羞耻,以为上帝没有祝福和带领,而是要将因为福音受到的苦难,当作是在分担耶稣基督的苦难一样。也从这节看到此时他已经被关入监狱中,一定受到攻击说那是一间羞耻的事,但他要提摩太有「为福音分担苦难」的看法。他说上帝呼召一个人,并不是因为他很优秀,这点对提摩太来说有特别的意义,因为他当时在以哥念、路司得两地是人人称赞的对象。也许他会认为自己就是有这样的条件,才会被上帝透过使徒保罗所拣选。但使徒保罗提醒他要注意:上帝呼召一个人来成为他的同工,是因为他的计画与恩典,并不是根据人的条件,这一点认识是非常重要的。

第10至12节,这节就是在解释第九节,上帝拣选人来成为福音的同工,最主要的目的,就是要藉着耶稣基督的死与复活,彰显上帝拯救的大爱。因为耶稣基督就是福音的本身(参考马可福音一:1)。基督教福音的中心,就是在见证耶稣基督的死和复活。但传这种耶稣基督复活的福音会遇到苦难,并不因此而有任何失志、气馁,因为知道「主再来的日子」,就可以坦然无惧交付上帝「付托」他的使命。

使徒保罗在这里用「付托」这词,意思是指将最贵重的东西交给一个可以信任的对象代为管理。因此,可以这样了解:福音并不是某个人所拥有的专利品,是主人的。主人将福音「付托」给信任的仆人代管。「付托」的另一面,就是要忠实、不欺骗,这一点是非常重要的。

第14至15节,提摩太是使徒保罗最得意的门生,因此,他对提摩太的期待也非常高,他要求提摩太忠实地「坚守」他从使徒保罗领受「那健全的信息」,并且是用「爱心」和「信心」持守着。使徒保罗在这里特别强调,不是人有力量做福音的事工,是圣灵在人的内心中,这样才能「持守」住上帝所「付托」的使命。

第15至18节,使徒保罗在这段经文中,提到「腓吉路和黑摩其尼」,这两个人是谁?甚么背景?只有名字在这里出现,其它资料都没有。真可惜,无法知道。而「阿尼色弗」,很可能是使徒保罗在以弗所传福音时,得到的果实,他的全家都皈依耶稣基督的名,并且还积极地参与使徒保罗传福音的事工。当使徒保罗被逮捕时,一定有很多人怕受到连累开始躲藏起来,也有不少人开始藉此攻击使徒保罗,但阿尼色弗却不是这样;他是勇敢地跑到罗马去探监,这对他来说是一件很危险的事,但他不怕因此会受到连累。不但如此,使徒保罗说阿尼色弗还带给他许多鼓励。他也在这里祝福阿尼色弗。
帖撒罗尼迦前书 1章1节 到 1章10节   背景资料  下一笔
帖撒罗尼迦前书第一至五章
1.第一章:
就像使徒保罗写给其他教会的书信一样,开始就是请安,再来就是先称赞受信的教会或是对象,接着就会提到他写此信的原因。

第1节,使徒保罗说这封书信是他和「西拉和提摩太写给帖撒罗尼迦教会」的。西拉,是使徒保罗第二次传福音时的同工(参考使徒行传十五:40)。他是耶路撒冷教会所派出的两位代表之一,另一位是巴撒巴的犹大(参考使徒行传十五:22),他们两人在教会备受尊敬,甚至在安提阿教会被称为是上帝的先知(参考使徒行传十五:32)。

另一位是提摩太,他也是使徒保罗第二次出去传福音时,在路司得遇到的一位难得的好青年。在路司得和以哥念的信徒们都很称赞提摩太(参考使徒行传十六:1—2)。

这节使徒保罗还提到一件非常重要的信仰认知,那就是帖撒罗尼迦教会是「属于父上帝和主耶稣基督」,这句话很清楚说明一间真正的教会,并不是属于某个人的教会,也不是某个人拥有的私人财产,真正的基督教会,乃是属于上帝和耶稣基督的。

第2至3节,使徒保罗一开始就提到要为帖撒罗尼迦教会的缘故感谢上帝。原因他提到三点:一是他们把信仰实践出来,这里的「信」是指对上帝绝对忠实。二是以爱心辛劳工作,使徒保罗在这里所用的「爱心」,在希腊文是用「Agape」这个字。三是坚守主耶稣基督的盼望,这里的「盼望」,是指对复活的盼望。从这点也看到帖撒罗尼迦这本书信有一个非常重要的主题,就是谈到未来复活的信息。这可看出帖撒罗尼迦教会在使徒保罗眼中,是一间有达到「信、望、爱」这三项标准的教会。

第4至7节,使徒保罗称呼帖撒罗尼迦教会的信徒「弟兄姊妹们」,他在给该教会这前后两本书信中,也不过是短短的八章,但「弟兄姊妹们」却用了共计21次,前书用了14次,后书用了7次。使徒保罗用这个词句的意思,原本是指「被一般人看为愚笨、没有能力、地位卑贱」的,但却都是被上帝拣选的子民(参考哥林多前书一:26—27)。使徒保罗在这里则是用「弟兄姊妹们」这个词,强调大家都是上帝所钟爱的对象,是上帝特别「拣选」出来的百姓。再者,使徒保罗也强调他传讲福音信息除了用言语,也「倚靠圣灵的大能」,这是指感动人心的力量。因为福音的信息若没有圣灵的感动,就算人用尽了所有美丽的词藻,也是枉然。

从第6节就会发现帖撒罗尼迦教会也受到迫害。受到迫害可说是早期教会共同的经历,当时罗马帝国的政府已经开始对基督徒有防备之心,且开始对基督徒施压力。使徒保罗称赞帖撒罗尼迦教会信徒很有见证,即使在这样的迫害之下,他们学习使徒保罗的模样,也学习耶稣基督在十字架的受难,宁愿接受迫害,也不改变对上帝的忠实,并且还用喜乐的心接受,这一点可真不是简单的事。这也是为甚么使徒保罗会说帖撒罗尼迦教会信徒是马其顿和亚该亚教会的模范。

第8至10节,这段话对帖撒罗尼迦教会的信徒来说,确实是很大的鼓励。使徒保罗说帖撒罗尼迦教会美好的见证已经传开来,且是越传越远。使徒保罗提到在外地教会传述有关帖撒罗尼迦教会信徒有美好见证的事,包括了三点:其一是他们接受福音的热情;二是他们在信仰上有美好的见证;三是他们用信心在盼望耶稣基督的再临。而值得注意的是有关第10节的「盼望耶稣从天上降临」,使徒保罗在这本书信中提起很多次,有第二章19节;第三章13节;第四章16节;第五章2节。也可以这样说,帖撒罗尼迦前书的主要内容也是在谈论有关耶稣再临的主题。

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