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经文:

提多书 1:1-1:16

注释:

提多书第一至三章
1.第一章:
在这章,他很清楚提醒提多管理和组织教会应注意的事项。在这方面,使徒保罗认为最重要的一件事,就是设立长老。主要目的是希望该教会能自立起来,因为长老就是在负责管理和帮助福音事工者。

再者,在这章经文中,也可看到克里特岛教会发生的问题,跟加拉太教会一样,就是有人进入该教会传讲「另外一种福音」(参考加拉太书一:6、9)强调割礼很重要。他说传这种信息的人根本就是「叛道」,是「用荒唐无稽的话欺骗别人」。因为如果认为割礼最重要,那等于说耶稣基督的十字架已经失去了光辉和拯救恩典的意义了。而由于提多是希腊人,使徒保罗带他在身边,也没有替他行割礼。这对克里特岛教会信徒来说,特别具有意义。

第1节,使徒保罗就自称是「上帝的仆人」,这种用法很少见,因为在别处他都是用「基督的仆人」(参考罗马书一:1,腓立比书一:1),这里却是用「上帝的仆人」。而「仆人」,这词原本指的是「奴隶」的意思,也就是说完全属于主人所拥有的财产,个人没有甚么自由可言。另一点,在徒保罗采用希腊文「仆人」(doulos)一词,意思是指:自己是心甘情愿地接受上帝差遣,也完全遵照上帝的话语传达信息。

第2节,使徒保罗在这里强调「真理」是和「永恒的生命」分不开的。再者,使徒保罗在这里特别提到上帝乃是「不撒谎的上帝」,意思就是上帝乃是「信实的上帝」。而「信实」,这个词的意思,就是对所立的「约」永远执着固守,不改变、也不会忘记。表明的意思是当人的生命陷入苦难中,上帝决定要将人从苦难中拯救出来,而这就是第3节使徒保罗所提到的,他受付托就是要宣扬上帝拯救的信息。

第3节,「时机成熟」,是指末世的日子之意。这里所用的「奉上帝——我们救主」,这样的用词已经在表示拯救工作是依照上帝的旨意在进行,耶稣基督来到世界上,就是依照上帝的旨意而来的。而使徒保罗就是要将这个信息宣扬出来,这就是他受上帝拣选、呼召的使命。

第4节,这里使徒保罗表明他和提多之间的亲密关系,有如「父子」一样,就像他对提摩太的态度一样。在这里使徒保罗称耶稣基督为「我们的救主」,而在第3节也称上帝是「我们的救主」,然后在第二章10节说「我们救主上帝」,接着在第13节又称「我们的救主耶稣基督」,而后在第三章4节又称上帝是「我们的救主」,又在第6节则称耶稣基督是「我们的救主」,这样的交替用法,可清楚看到使徒保罗思想中要表达的一个重要的观念是耶稣基督就是和上帝合一的救主(参考约翰福音十七:11、21、22,腓立比书二:6—7)。

第5节,「克里特」,这是位于地中海中的一个很大的岛屿,在希腊的东南边。使徒行传第二章11节记载,在圣灵降临于使徒们身上时,那时在场的群众当中,也有来自克里特岛的人。使徒保罗要提多在该岛的教会设立长老。

第6至9节,这段经文提到设立长老应该注意的要件:
一是「无可指责的人」(第6节),这句话并不是说一个人完美无缺点,而是说不要有被别人握有攻击把柄的人。例如当长老的人「只能有一个妻子」,同样的,若是对一个女长老来说,就是「只能有一个丈夫」。

二是除了忠实于婚姻生活外,更进一步要求儿女也是要在信仰上清楚、明白真理的人。换句话说,身为一个教会的长老,就是在指导信徒认识真确的信仰,若是连自己的儿女都无法指导,这样的人要成为信徒们的信仰指导者,依照使徒保罗的看法,并不适合担任长老的角色。
三是在生活上有规范的人。使徒保罗在这里列出了几点:包括有「不傲慢、不暴躁、不酗酒、不好斗、不贪财」等五项。其实,将这五项并合起来看,就会明白他要求一个长老应该懂得在生活上有所节制。

四是在有积极帮助人的信仰态度。包括有「乐意接待人」、「喜欢做好事」,这两点在教会信仰团契中非常重要。「喜欢做好事」,这句话指的就是心甘情愿地参与服事的工作。

五是「坚守可靠、符合教义的教训」,这是指对圣经的教导有明确的认识,这一点恐怕是最重要、也是最基本的了。这样才能「同时纠正那反对的人的错误」。从这里可看出一点:克里特地区教会里,已经有人在传递那些与圣经的教导不符合的谬误信息。

第10节,在该教会中有犹太基督徒传递尊崇割礼的信息,这也是使徒保罗听了之后感到相当恼怒之因。于是,他希望提多在这件事上有个好的处理方式,看怎样阻止这种谬误的信息继续传出去。而使徒保罗认为在克里特教会设立长老就是为了要达成这个目标,让教会的长老来协助提多维持教会的秩序。

第11节,使徒保罗要提多「禁止这些人说话」,要怎样才能禁止这些人说话?其实最好的方法就是用圣经来教导信徒们明白谬误与正确的差别。只有这样才能真正的堵住这些传讲错误信息的人的嘴。

再者,使徒保罗提醒这些传讲不正确信息的人,也就是过去他经常提起的所谓的「假教师」,主要目的就是贪图钱财,表面上看起来他们好像是大发热心,但骨子里却是想要赚钱,把福音当作商品贩卖,这样的行为也发生在哥林多教会中(参考哥林多后书二:17)。

第12节,使徒保罗提到在克里特有一位先知,但却没有说这位先知的名字是谁。很可能这句话在使徒保罗的时代是一句很流行的俗语,用来形容克里特人的个性,因此被使徒保罗采用当作教导的材料。使徒保罗采用这句俗语在形容克里特人时,主要在说明当地的人很狡猾,不诚实,不要被他们的外表所欺骗。

第13节,使徒保罗就要求提多一定要教导信徒活出信仰,这样就可以区别出信与不信之间的差异。使徒保罗要提多必须「严厉责备」那些乱讲信息的人。

第14节,这里再次指出那些强调割礼最重要的犹太基督徒,所讲的是荒唐的信息,这信息导致他们背弃了真理「所坚持的规例」。

第15节,这节可参考马可福音第七章8至13节,耶稣基督对门徒的教导。
这节说出了当时教会遇到的问题,除了犹太基督徒对割礼的坚持外,还面对着另一个造成信仰认知上的困扰,就是所谓「重智派」(Gnosticism)者的困惑,这一派主张人的肉体是肮脏、邪恶的,只有灵魂才是洁净的。因为耶稣基督是神圣的,因此他根本就没有降生在人类世界上,因为人的世界是这么的肮脏,怎能被这样圣洁的救主居住呢?这就是「重智派」者所强调的一种对耶稣基督降生、死、复活等相对看法。「重智派」的人还会强调若一个人要真的洁净,就必须谨守禁欲主义,不要结婚,也不要吃某些食物等,这样的说词也困扰着以弗所教会,因此,同样的问题也出现在使徒保罗写给提摩太的书信中,要他注意这一派的人对信徒造成的影响(参考提摩太前书四:3)。

第16节,是对前述经文的一个结论,使徒保罗说这些「主张受割礼的犹太基督徒」,表面上看起来像基督徒,其实他们并不是真的认识上帝,因为他们的言行不一致。
经文:

提多书 2:1-2:15

注释:

2.第二章:
就像写信给其它教会的信所关心的事一样,使徒保罗很多时候在处理的事件,除了信仰的认知之外,还有就是有关信徒信仰生活上所遇到的问题。从这里可以明白一点:基督教信仰是和生活连结在一起、分不开的。如果信仰上没有好的规律、严正,就很难传递信仰的意义。

第1节,「至于你」,这句话是用很强的语句写出来的。其实是和第一章10至16节相对照,因为在该段经文中,特别提到在克里特地区教会中,发现有一批「假使徒」在传讲不正确信息。因此,使徒保罗指出那些人的谬论和错误之外,更重要的,就是要提醒提多必须在教导信徒对信仰的认识「合乎健全的教义」,就是关于耶稣基督死在十字架上,以及他复活、升天的事。使徒保罗讲这句话时,是用严肃,也接近命令的语句,要提多不可以像那些传错误信息的「假教师」,导致信徒背离了信仰。

第2至5节,提醒提多针对年纪大的人应该有的教导态度。在这段经文当中,他特别提到几点:
一是对男性的老人,要他们在信仰和生活上成为好的模范。这里特别提到「信心、爱心、耐心」等三样信仰内涵,这也是使徒保罗给提摩太的书信中提起过的事(参考提摩太前书六:11、提摩太后书三:10)。

二是对年老的妇女,要她们在生活上有所节制。要特别注意的地方,是在这里对年老妇女的要求方面,包括有「不可搬弄是非」、「行为要谨慎」、「不作酒的奴隶」等。

三是对年轻的妇女,要她们重视家庭生活。使徒保罗确实非常强调家庭生活的重要性,在他的观念中,家,就是见证信仰最重要的地方。而妇女则是最容易见证福音的人。

第6至8节,这三节经文是针对年轻信徒的教导。值得注意的地方,就是他并没有说要怎样教导年轻人,只说一句「要他们管束自己」,然后接着就是要提多作年轻人的榜样。他提到「诚恳、严肃」这两项,前者意思是指正确、不腐化的意思。而后者是指在态度上要很清楚,不随便之意。

注意第8节所提到的,不要让那些敌对者有把柄可以攻击,或是找到错误可以羞辱,这一点很可能就是在隐喻着那些假教师;他们表面上好像在教导信徒认识甚么大道理,其实心中在意的是「贪图钱财」这件事。另一方面,使徒保罗也特别提醒提多,「言语要恰当」,意思很清楚,就是要言行一致,不可以说一套,做一套。

第9至10节,这两节谈到有关奴隶和主人之间的问题,这也是使徒保罗所关心的议题。他在以弗所书第六章5至9节;歌罗西书第三章22节至第四章1节;提摩太前书第六章1至2节等处经文都有提起过,特别是腓利门这本书信,谈的就是有关奴隶阿尼西谋的事。而在哥林多前书第七章20至22节,使徒保罗甚至运用这种主人与仆人之间的关系,比喻耶稣基督和基督徒之间的关系;他认为耶稣基督就是信徒的主人,所有的信徒都是耶稣基督的仆人。

使徒保罗的时代,蓄养奴隶的风气相当丰盛。在使徒保罗的看法中,身为奴隶最重要的就是诚实。因此,用诚心顺服主人之外,更不可有「偷窃」的行为出现。

    第11节,「上帝拯救全人类的恩典已经显明出来了」,这句话其实也在说明两个重要的信息:一是审判的时刻到了,二是上帝有救赎的恩典。在上帝的审判中,都有奇异的恩典相随。但这拯救的恩典都有一个基本的要件,就是认罪悔改,而这一点也是整本圣经的主要信息之一。没有认罪悔改,就无法看到或体会到上帝怜悯的爱(参考以西结书三十三:11)。

第12节,使徒保罗一再强调的基督徒信仰生活的准则,在这里他谈到一个基督徒既然已经领受上帝的恩典,就应该和败坏的生活有区隔,或是将过去败坏的生活给排除。这节所说的「恩典」,指的就是第14节所说的「基督为我们献上自己,救赎我们」。当圣经在说「恩典」时,是说原本不是人有资格领受的,但现在却「白白地」得到了。而「正直」,这是对待别人或是处理事务时应该有的态度,是不会冤枉别人,也不会欺负比自己软弱的人。「敬虔」,这是指与上帝之间的关系,表示不随便,而是以真实的态度敬拜上帝。

第13节,这是很重要的一节经文,使徒保罗再次谈到「蒙恩的日子来临」,这是指耶稣基督再临的时候,所有信靠他、皈依在他的名下的人,都将享受耶稣基督的救恩。

第14节,一个信耶稣基督的人,都有信仰上的责任,因为信徒都是领受上帝在耶稣基督里救恩的人,因此应该知道怎样将这样的救恩显明出来。而使徒保罗认为最好的方式,就是知道去分享这份拯救的爱。他告诉提多这分享的爱,就是教导信徒「热心行善」,也就是要将上帝的爱具体化,付诸实际的行动。

第15节,这节可到使徒保罗对提多的期待,他不仅要提多扮演一个传道者,将上帝的救恩向信徒们阐明,还要扮演着监督者的角色,也就是要督促信徒照着教导去实践,如果有不听从的,或是有偏离教导的,不可以随便了事,而是应该要「责备」。「不要让人轻看你」,这句话也曾用在提摩太的身上(参考提摩太前书四:12)。也从这句话,可知道提多当时年纪确实是年轻。在早期的社会,都会有一种看法:经验和知识,会随着年纪而增长。但使徒保罗要提多认知一点:传道者必须在信仰的认知上,日日进步,不但自制力要高,并且在行事上显出公正的态度,这样才会让信徒尊重。
经文:

提多书 3:1-3:15

注释:

3.第三章:
我们读使徒保罗的书信,很快会发现他的书信有个特色,就是非常强调基督徒的信仰生活是带有社会责任的。在他的书信中就一再提醒所有的信徒,必须将基督徒的美德展现出来,这是为了要让众人看到基督徒在信仰生活上确实有与众不同之处。他认为一个人得到耶稣基督的救恩之后,就应该更新心思意念,要与未信耶稣基督之前有所不同。如果没有这样,信与不信之间就没有甚么差别。(参考以弗所书四:23—24)。

在这章经文中,可以看到使徒保罗一再要求提多要好好劝勉克里特岛教会的信徒,在平日的生活中活出基督耶稣的样式,就是要有更多实际的行动去关心困苦的人。从这章多少也看到该岛教会信徒是自私的多,真正有爱心的人少。

第1节,这节提到「要他们服从执政者和当权者,听从命令」,类似这样的说法不仅出现在这里,也出现在其罗马书第十三章1至2节;提摩太前书第二章1至3节。但要注意,不要单看话语的表面,而要思考一个问题:他们为甚么这样说?如果对照一下使徒行传第四章19至20节所记载,彼得和约翰对当时犹太最高阶级的议会之议员所说的话,就会更清楚明白他们所说的「服从」是有条件的。如果统治者、掌权者要取代上帝,那是绝对不能妥协的。如果掌权者要强迫信徒去做违背信仰的事,那是应该抵抗,且是要勇敢抵抗。因为基督徒最大的使命就是为福音作见证。

第2节,使徒保罗提到一个好的信徒应该就是一个好的国民。身为一个好国民,他有几点基本的生活态度:
一是不毁谤别人。毁谤,是指恶意中伤,也就是故意散布不实在的话伤害别人之意。

二是不要争吵。所谓争吵,是指不接受任何与自己相异的意见,只要与自己相反的意见,就一律反对到底。这种态度是错误的。

三是要和气友善。意思是指不随便发脾气,而是要「生气有理」。

四是谦让待人。谦让的意思是指温柔的态度,也是仁慈的另一个意义。

第3节,他用「我们」一词的用法很特别,主要是让克里特教会的信徒感受到包括使徒保罗在内,大家都是同一个家庭的成员。他见证说在他还没遇到复活的耶稣基督之前,自己就像是一个「悖逆、迷失」的人一样。这是指生命失去了方向,这样的人,会放纵情欲,为了追求满足个人的欲望,甚至会不择手段,即使因此而伤害到别人也不会在意。但这些行为都是错误的。

第4至5节,这是很重要的一节经文,使徒保罗提醒提多,要让克里特教会的信徒知道,被拣选成为一个基督徒,并不是因为他们有甚么特别的才能,或是有甚么好行为被上帝拣选,而是因为上帝的怜悯。类似这样的提醒也出现在摩西转达上帝给以色列人的话中(参考申命记七:7—8)。使徒保罗写给以弗所教会的书信也有提起(参考以弗所书二:8—9)。使徒保罗将上帝拯救的焦点,放在他的怜悯和仁慈上,这一点是非常重要的。

另一方面,这节也提到早期教会已经实施的一件事:就是洗礼。洗礼在早期教会被看成是一个恩典的记号,这记号表明了一个人的悔改。有悔改,就可以得到拯救的恩典。

第6节,这节可看见早期教会信仰告白中非常重要的信念:三位一体的上帝。这样的信仰告白一直传承到我们今天的教会。圣灵就是三位一体的上帝之一,和耶稣基督同等位格,也和上帝相连在一起(参考哥林多前书六:11b)。耶稣基督和上帝的灵是分不开的,也和上帝拯救的计画相连在一起。因此,可以这样解释三位一体的意义:
圣父上帝:这是指创造天、地、海等宇宙万物的独一上帝。

圣子上帝:就是指上帝为了拯救世人,使人认识他的救恩,他亲自来到世界上,以人的形体出现,取了奴仆的样式,成为人生活在这世上,就是耶稣基督(参考腓立比书二:6—7)。

圣灵上帝:是上帝拯救工作的方式,也是上帝拯救力量的记号。使人受感动而启开心门,认识上帝的救恩,这种力量就是圣灵的工作(参考以弗所书一:13)。

第7节可说是提多书的中心信息,也是使徒保罗最重要的思想。这节提到两件事:
一是因为耶稣基督的缘故,人才能和上帝有合宜的关系。

二是可以盼望永恒的生命。这一点也可说是基督教信息最重要的内容,就是在传递一个信息:信耶稣基督的人,不会死,因为会有复活的恩典在等待着他去领受。

第8节,使徒保罗要提多在克里特教会传扬的就是这个信息:传扬耶稣基督复活的信息。传扬这信息也是今天基督教会最重要的使命。

第9节,这节提到「族谱和名录以及法律上的争执」,这很清楚是指犹太人最重视的割礼。割礼的问题也牵涉到犹太人传统的认知,犹太人一直坚持只有亚伯拉罕的子孙才是上帝拣选的子民。因此,一个外邦人要成为上帝拣选的子民,第一个要件,就是必须先成为亚伯拉罕的子孙。而亚伯拉罕的子孙必须接受割礼作为记号(参考创世记十七:11—14)。但使徒保罗则强调这些已经被耶稣基督在十字架上的救赎恩典取代了。

使徒保罗为甚么会告诉提多,说争论这些事没有益处呢?原因是他在各地传福音时都会遇到有些保守派的犹太基督徒,一直在他背后强调守割礼的重要性,让他非常生气。

第10至11节,使徒保罗主张对付这些经常造成教会纷争的人,所采取的态度就是先警告他,而且要警告两次。如果劝勉之后还不听,就要与他切断来往的关系,意思就是在信仰上将之当作不同「道」的人看待。原因就是和这样的人在一起,信仰不会有成长,相反的,很可能会败坏,因为这种信仰是「腐化的」,意思是指没有生命可言。

第12节,这里提到「亚提马」这个人。这名字只在这里出现,也因此,并没有任何资料可让我们对他有更多认识。

「推基古」,他是亚细亚人,也是使徒保罗的同工,他有很多次随使徒保罗去旅行传道(参考使徒行传二十:4),备受使徒保罗的信任,传递信件给以弗所教会(参考以弗所书六:21—22)和歌罗西教会(参考歌罗西书四:7)。使徒保罗也曾派推基古去以弗所教会,可能是为了替代提摩太(参考提摩太后书四:12),可见他在使徒保罗心目中的份量很重。现在则是差派他去克里特教会替代提多,让提多回到使徒保罗的身边。

然后使徒保罗要提多到「尼哥坡里」去跟他相会。这是现今南斯拉夫南部亚得里亚海东岸的一个城市。

第13节,「律师西纳」,很可惜圣经没有任何资料可帮助我们对他有更多的认识。但从这一节可以看出他和亚波罗同行,也是一位好的福音伙伴,因为亚波罗是很优秀的福音工作者,口才很好(参考使徒行传十八:24—28),甚至后来在哥林多教会也有很大的影响力(参考哥林多前书一:12、三:4—6、22、十六:12)。他们两人将会经过克里特地区,使徒保罗希望提多给予他们两人帮助,也有圣经学者认为这封信就是托他们两人带去给提多的。从这里也可看出早期教会对那些福音工作者有很大的帮助。

第14节,这节再次看到使徒保罗在教导信徒的功课上,都没有忘记一件非常重要的事——分享和分担。就像他告诉以弗所教会的长老的话:「施比受更为有福。」(使徒行传二十:35)他认为结出信仰的果子,就是帮助那些缺乏的人。所谓「不要作闲散无用的人」,意思就是不要成为没有结出果子的信徒,意思是如果信仰让人只顾自己,这样的信仰并不是真实的,基督教信仰就是教导我们怎样伸手帮助需要的人。因此,努力行善,就是结出好果子的方法。

第15节,使徒保罗特别要提多「向同一信仰的朋友问安」,因为在第十一节提到对那些制造纷争的人,使徒保罗已经将之看为不同信仰的人,因此,也不必带关怀去给他们,也不需要向他们祝福。
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